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Los coches modernos se han convertido en golosinas para ratas y, en pleno boom poblacional, el problema se hace cada vez más serio

Hace tres años, David Albin era un tipo normal que trabajaba en un banco y vivía en un suburbio de San Diego. Entonces, en un abrir y cerrar de ojos, su Honda Civic y el Hyundai Sonata de su esposa dejaron de funcionar. "Ratas. No me mire así, son ratas", le dijeron en el taller al tiempo que le cobraban 2.500 dólares por la reparación de uno y 9.300 por la del otro. Desde ese momento, Albin se obsesionó con el asunto, había nacido "Rat King Dave"

Rastreando por foros de internet y hablando con mecánicos del sur de California, se dio cuenta de que en los últimos años cada vez había más personas con ese mismo problema y creó una comunidad en internet, primero, (y un negocio, después) para ayudarles a alejar a los roedores del cableado de sus coches. Al principio, ante la falta de datos oficiales, yo me mostré escéptico con el discurso de Albin. Al fin y al cabo, es una parte (muy) interesada.

Pero, cuando me puse a investigar, descubrí que no es un caso aislado.

Golosinas dentro del capó

Imagen ficticia de un ratón y un coche No he podido resistirme a coger esta maravillosa fotografía de nuestro compañero Josep Campos

En los últimos años se han presentado más de seis demandas colectivas contra fabricantes de automóviles por haber creado un cableado demasiado atractivo para los roedores. Esto puede parecer extraño, pero es más común de lo que parece. Hasta hace tres décadas, las entrañas de los automóviles estaban hechas solo de metales, vidrios y plásticos. Materiales, en definitiva, poco apetecibles para los animales, pero tremendamente contaminantes en un momento en que la industria no tenía mucha capacidad técnica para reciclarlos o reusarlos.

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Por eso, las regulaciones medioambientales de mitad de los 80, empezaron a exigir cambios a los fabricantes. Y, como explicaban nuestros compañeros de Motorpasión, los cambios vinieron en forma de nuevos materiales: sojas, salvado de arroz, madera, azúcares, aceites vegetales o sustancias aromáticas como la vainilla. Como dice la Asociación Americana del Automóvil, los coches modernos se han convertido en una "mezcla heterogénea de golosinas" para muchos animales.

Esto es importante, efectivamente. Marmotas, comadrejas, buitres y conejos también siembran el terror en el parque automovilístico. Sin embargo, con las ratas (y su tendencia a buscar refugio en los automóviles durante el invierno) es un asunto más serio porque, en fin, están por todas partes. Y creciendo, porque, según cada vez más investigaciones, las ratas serían uno de los grandes beneficiados del cambio climático.

Las ratas que conquistaron el cambio climático

Robin Frejd Pdenlzycfzq Unsplash Robin Frejd

Bobby Corrigan, profesor de la Universidad de Cornell y una de las referencias internacionales en ratas urbanas, decía hace unos días que "el aumento de las temperaturas podría convertir las grandes ciudades en el hábitat idóneo para que las ratas se reproduzcan". Y es que, a medida que las temperaturas se acercan a los 30 grados, el ecosistema roedor se vuelve inmejorable.

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Corrigan estima que en la última década las poblaciones de ratas han crecido entre un 15 y un 20 por ciento. Y no es raro, hay que tener en cuenta que el periodo de gestación de las ratas es muy rápido (14 días) y las crías pueden empezar a reproducirse con un mes de vida. Es decir, en buenas condiciones, "una camada de nueve crías (dentro de la media) genera 270 individuos en un período de 30 semanas, que ascienden a 11.907 al cabo de un año".

Esto ya es un problema por sí solo. Al fin y al cabo, el aumento de las ratas en las ciudades, puede tener efectos negativos para la salud y el control de enfermedades. Pero si le sumamos el problema del automóvil, la situación puede acabar por volverse bastante costosa.


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En los últimos días está circulando un vídeo en el que se puede ver cómo una persona "cultiva" el embrión de un pollo en huevo abierto. El vídeo, no hace falta ni decirlo, bastante espectacular y ha levantado cierto debate en redes sociales. Y eso que, en realidad, no solo no es nuevo, sino que forma parte de una vieja tradición internetera de vídeos sobre este proceso. Lo cierto es que es difícil saber si el vídeo es real o no. Al fin y al cabo, es un proceso largo y el vídeo está editado. No podemos estar seguros de si el desarrollo del embrión de polo se ha llevado a cabo como nos invita a creer el clip o se han cogido huevos en distinto estado de desarrollo y se han usado para construir un falso proceso de desarrollo. Pero, sea o no sea real, la pregunta más interesante que nos deja el vídeo es si es posible hacerlo. ¿Se puede 'cultivar' un pollo en media cáscara de huevo? Y, en principio, sí que es posible hacer desarrollar a un pollo en un huevo abierto (o, es más, sin huevo en absoluto). Además, técnicamente es relativamente sencillo. Con buscar un poco en las bases de datos bibliográficas encontramos decenas de procedimientos para hacerlo desde la mitad del siglo XX (y, probablemente, antes). Es más, ya en los años 60 había recursos didácticos sobre cómo hacer este tipo de experimentos en clase de ciencias. En Xataka La isla del doctor Moreau estaba en China: cinco macacos clonados con síntomas de esquizofrenia nacen en Shanghái Eso sí, el proceso no es tan sencillo como pueda parecer. Este paper de 2014 explica una forma para hacerlo. Requiere, como es lógico, huevos fertilizados y una manipulación que asegure la esterilidad del medio. Además, hay que controlar el líquido en el que los embriones se están desarrollando. En el vídeo, se puede ver cómo el "experimentador" inyecta repetidas veces una solución en el interior del huevo. Lo lógico es que se trate de un 'tapón químico'; es decir, un estabilizador del pH que utiliza agua, ácidos y bases para regular el medio en el que el embrión se está desarrollando. Según explican algunos expertos, debería llevar también antibióticos y antimicóticos para preservar el líquido de la mejor forma posible. En resumen, es algo muy espectacular, pero técnicamente está al alcance de cualquiera con cierta pericia experimentadora. ¿Son necesarios este tipo de vídeos? Julian Dutton Probablemente no. De hecho, en la actualidad, este tipo de cosas está prohibida por las normativas de experimentación animal. Al menos, en términos generales. No se pueden crear animales vivos de esta forma sin necesitar un rosario de certificaciones y autorizaciones que tampoco son fáciles de conseguir. Las técnicas de 'cultivo' de embriones de pollo sin cáscara pueden ser muy útiles para analizar las fases del desarrollo embrionario (y, con buenos modelos animales, puede ser utilizadas para entender mejor el potencial de las nuevas técnicas de edición genética), pero la normativa de la mayoría de países es clara: no se puede convertir la experimentación animal en un espectáculo, es algo demasiado importante para permitirlo. - La noticia Así es como crece un pollo dentro de un huevo abierto: la ciencia que hay detrás de un vídeo tan espectacular como comprometido fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .

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