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La presión de los EE.UU surte efecto: Francia paraliza su impuesto del 3% a las grandes empresas tecnológicas

El pasado verano, el gobierno francés encabezado por Emmanuel Macron aprobó una tasa a las grandes tecnológicas, un impuesto del 3% que las grandes empresas afectadas como Google o Amazon decidieron repercutir en los clientes. Pero los presidentes de Francia y EE.UU han acordado esta semana darse hasta que termine el año para negociar sobre el impuesto digital, paralizando por el momento la aplicación de esta tasa. Se paraliza así la disputa que mantenían los dos países. Un acuerdo que llega días antes de la celebración del Foro Económico Mundial de Davos y que los dos presidentes han celebrado en sus respectivas cuentas personales en las redes sociales. En Xataka A favor y en contra de la 'tasa Google': esta es la posición de España y Europa sobre el impuesto a las grandes tecnológicas Lo cierto es que la tasa GAFA no se ha retirado, únicamente paralizado. Como informa el Wall Street Journal, la recolección de impuestos puede posponerse a la espera de alcanzar un acuerdo más amplio. Según los cálculos del gobierno francés, con este impuesto esperaban recaudar unos 650 millones de euros durante 2020, afectando a más de una treintena de empresas tecnológicas. Principalmente norteamericanas. Trump amenazó con nuevos aranceles de "hasta el 100%" a productos franceses A principios de diciembre, a través de la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos, se anunció una investigación sobre este impuesto avisando que "discriminaba injustamente a las empresas tecnológicas estadounidenses". En respuesta, el gobierno de Donald Trump explicó que podían aprobarse nuevos aranceles sobre las importaciones francesas con un valor de hasta 2.400 millones de dólares. Excellent! https://t.co/5OBYCFQCQo— Donald J. Trump (@realDonaldTrump) January 21, 2020 Trump ha calificado como "excelente" la decisión de Macron, después que este explicara que se mantuvo una "gran discusión" y "trabajarán juntos en un buen acuerdo para alejarse de la escalada de aranceles". En Xataka Ocho casos abiertos que tiene la Comisión Europea y Vestager contra las tecnológicas por prácticas abusivas Según explica el WSJ, las autoridades francesas esperan alcanzar un acuerdo internacional sobre el impuesto digital para final de este año. Y es que Francia no es el único país en explorar esta tasa a las grandes empresas tecnológicas, pues Italia y Austria también han anunciado sus planes. Adicionalmente, Canadá, Reino Unido o España también han mostrado intención de aplicarla. Mientras, el gobierno de España acelera por implementarla El recién nombrado presidente de España, Pedro Sánchez, tiene intención de aplicar este impuesto del 3% y calculan que podría recaudar hasta 1.200 millones de euros. Una cifra que las patronales tecnológicas consideran "muy difícil" de alcanzar. Ante la intención del gobierno de España de aplicar esta tasa, fuentes gubernamentales detallan que hace unos días recibieron solicitud de Apple, Google y Amazon para reunirse en privado con Sánchez en el Foro de Davos y conocen sus intenciones. De esta manera, Pedro Sánchez se reunirá con Tim Cook (CEO de Apple), Andy Jassy (consejero delegado de Amazon Web Services) y Matt Brittin (responsable de Google EMEA). Habrá que esperar si España da el paso de aplicar esta "tasa Google" e inicia su propia disputa económica con los EE.UU. - La noticia La presión de los EE.UU surte efecto: Francia paraliza su impuesto del 3% a las grandes empresas tecnológicas fue publicada originalmente en Xataka por Enrique Pérez .

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Estos investigadores plantean un futuro de robots (y humanos) Spider-Man con su nuevo sistema para copas de vacío

Que tanto humanos o personas sean capaces de trepar por las paredes. Ésa es la idea que unos investigadores han decidido llevar a cabo, construyendo un dispositivo que permite crear un vacío funcional donde los sistemas habituales fallan. Alguna vez hemos visto a gente que intenta trepar por edificios, como aquél que intentó escalar la Torre Trump de Nueva York en 2016. Normalmente esto se hace (o se intenta) con unas copas de vacío, pero la limitación de las mismas es la superficie, teniendo que ser algo liso como cristal o mármol, y ahí es donde destaca este invento. Un nuevo sistema para trepar de manera más eficiente Se trata del proyecto de Xin Li y Kaige Shi, investigadores de la Universidad Zhejiang en China. Han logrado desarrollar una nueva unidad de vacío capaz de "pegarse" a superficies rugosas e irregulares, buscando solucionar el problema que tienen las copas tradicionales con esas superficies no lisas. Lo han llamado "método ZPD" y se basa en una capa de agua que rota en la periferia de la zona de vacío, resultando en una inercia que genera un gradiente de presión el cual permite que se mantenga el vacío en el centro, mientras en lo periférico la presión se mantiene equivalente a la atmosférica. Según explican en su trabajo, publicado en Physics and Fluids, con este sistema su dispositivo es más eficiente que uno que trabaje con bombas. Dibujo esquemático de una copa de vacío tradicional (izquierda) y su método ZPD (derecha). Imagen: Kaige Shi y Xin Li Comparación de las copa de vacío tradicional (izquierda y centro) y su método ZPD (derecha). En la gráfica se ven las zonas de presión, viendo que en la unidad ZPD se produce en el centro. Imagen: Kaige Shi y Xin Li De este modo, su método se basa en crear una especie de circuito de agua hacia los bordes de la copa de succión de manera que se mantiene el vacío únicamente en el medio. Su unidad ZPD genera una fuerza de succión de unos 245 Newtons en superficies rugosas, consumiendo menos de 400 vatios y pesando unos 800 gramos, sin la necesidad de la bomba de vacío que necesitaría una copa de succión tradicional, explican. La A es una unidad ZPD montada al extremo final de un brazo robótico, la B es un robot trepador con seis unidades ZPD y la C muestra el uso de una unidad por un ser humano. Imagen: Kaige Shi y Xin Li Para humanos, pero sobre todo para rbots La idea es que en ciertas tareas que hoy en día suponen un riesgo para el ser humano se pueda tener la ayuda de la tecnología y minimizar así el peligro, igual como los hemos visto para estudiar volcanes, la limpieza de catástrofes nucleares o el robot que subía escaleras del MIT, pensado para "trabajos peligrosos, sucios o difíciles" Los investigadores han logrado hacer funcionar su unidad ZPD tanto con seres humanos como con robots, especificando brazos robóticos, robots escaladores y otros dispositivos pensados para subirse por las paredes literalmente. Su idea es que haya robots diseñados para tareas peligrosas sobre paredes altas, como limpieza, construcción y rescate. Lo próximo en su línea de investigación es reducir el consumo de agua, de modo que la unidad pueda así mejorar su eficiencia y poder trabajar durante más tiempo con una cantidad mínima de agua. Veremos si en un tiempo vemos a robots trepadores dejando limpias las fachadas de los rascacielos más altos, de momento nos quedan otros inventos como el robot aspirador dron. - La noticia Estos investigadores plantean un futuro de robots (y humanos) Spider-Man con su nuevo sistema para copas de vacío fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .

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SenseTime desarrolla una IA capaz de crear vídeos deepfake realistas a partir de un clip de audio

La inteligencia artificial puede aplicarse en infinidad de campos y uno de los más controvertidos es el de la manipulación de vídeos. Estos clips manipulados, conocidos como deepfakes, suponen todo un reto para las grandes plataformas sociales como Facebook, y es que no dejan de mejorar y de hacerse más difíciles de detectar. Prueba de ello es la nueva IA de SenseTime, el gigante tecnológico de Hong kong, que es capaz de crear deepfakes realistas. Resumiendo su funcionamiento, la IA detecta en cada frame de un vídeo elementos como la expresión, la geometría y la pose de la cara. Posteriormente, explican los autores del artículo, "se introduce una red recurrente para traducir el audio de origen en parámetros de expresión que están relacionados con el contenido de audio". Estos parámetros de expresión se usan para sintetizar un "humano foto-realista" en cada frame del vídeo "con el movimiento de las regiones de la boca mapeado con precisión al audio de origen". En Xataka Las redes sociales frente a los deepfakes: un repaso a las políticas de Facebook, Instagram, Twitter y LinkedIn ¿En qué se traduce esto? En que el vídeo generado emula las expresiones faciales que se interpretan del clip de audio original, pero respetando la pose y características del rostro del sujeto, dando como resultado un vídeo realista que, como pudieron comprobar los autores del estudio, es complicado de detectar a simple vista por los usuarios. Mapeando un vídeo usando el audio como fuente Esquema del funcionamiento de la IA de SenseTime. Como puede verse, la IA vincula el clip de audio con expresiones faciales para, posteriormente, aplicar dichas expresiones faciales a un vídeo. La metodología seguida por los investigadores es relativamente sencilla. Puedes ver un esquema en la imagen superior y se puede resumir en tres pasos: Registrar un modelo facial paramétrico en 3D que incluye, como decíamos, la geometría de la cara, la pose y los parámetros de la expresión en cada frame del vídeo. La red de traducción de audio a expresión "aprende" el mapeo de la fuente de audio para aplicar los parámetros de expresión. A este se le aplica Audio ID-Removing Network, que sirve para eliminar los problemas de grandes variaciones cuando se usan audios de diferentes personas. Es importante, ya que los escasos datasets de vídeos disponibles incluyen diferentes sujetos, cada uno con su acento y su tono. Finalmente, se genera una malla facial 3D reestructurada usando los puntos de referencia de la región de la boca en cada frame. Dicho de otra forma, la cara generada por la IA mueve la cara y la boca para simular que está diciendo lo que se dice en el audio original, lo que hace que el vídeo sea foto-realista. En otras palabras, la inteligencia artificial de SenseTime puede coger un clip de cualquier persona y hacer que diga lo que sea respetando la expresión facial del sujeto y sus movimientos, pero aplicando las expresiones faciales extraídas del clip de audio. Es curioso, de hecho, que la IA funciona incluso con diferentes poses. En el minuto 2:36 del vídeo bajo estas líneas puedes ver un ejemplo. Los resultados son de lo más realistas, hasta el punto de que la IA puede hacer que una persona cante (3:26 del vídeo inferior). En el vídeo superior se muestran varias ejemplos y resulta llamativo el detalle de la textura de la cara, los dientes, el movimiento de los labios, las líneas faciales y hasta los hoyuelos. El modelo, eso sí, no es perfecto, ya que no es capaz de imitar emociones o estimar los sentimientos expresados en el clip de audio que se usa como fuente, solo recoge las expresiones faciales asociadas. De la misma forma, se ignora la lengua, lo que hace que algunos fonemas como "z" (cuya pronunciación requiere poner la lengua entre los dientes) no se emulen de forma natural. Finalmente, los investigadores destacan que el modelo tiende a ofrecer peores resultados cuando el clip de audio original tiene mucho acento. Ponen el ejemplo de una persona que habla inglés con acento ruso, cuyo clip de audio no termina de sincronizarse bien con la malla 3D sintetizada por la IA. En este GIF, el vídeo generado está diciendo "many to one results" y puede comprobarse cómo la boca y los gestos de la cara concuerdan perfectamente con el audio origina. Literalmente, casi pueden leerse los labios del sujeto para saber qué está diciendo - VentureBeat Sea como fuere, los clips se evaluaron mostrándolos a un equipo de 100 voluntarios que debían marcar si un vídeo era verdadero o había sido sintetizado. En total fueron 168 vídeos, la mitad falsos y la mitad verdaderos, y el resultado fue que los vídeos generados por la IA fueron etiquetados como reales el 55% de las veces, mientras que los vídeos reales fueron marcados como tales el 70,1% de las veces. Se trata de un proyecto interesante que podría usarse, como afirman los investigadores, "para avanzar en la edición de vídeo". Sin embargo, también son conscientes de que tiene "potencial" para ser "mal usado o abusado" con diferentes propósitos, como manipulación de medios o difusión de propaganda maliciosa. Precisamente por ello, afirman, "defendemos y apoyamos firmemente todas las medidas de salvaguardia contra esas prácticas de explotación" y "acogemos con satisfacción la promulgación y aplicación de legislación que obligue a que todos los vídeos editados sean etiquetados claramente como tales". Vía | VentureBeat - La noticia SenseTime desarrolla una IA capaz de crear vídeos deepfake realistas a partir de un clip de audio fue publicada originalmente en Xataka por José García .

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España ha declarado el estado de emergencia climática: qué significa y cómo nos afecta

El Gobierno ha declarado la emergencia climática este mismo martes, cumpliendo con unas intenciones propuestas ya durante el pasado septiembre. Con ello, España se suma a los más de 800 países en emergencia climática. Pero, más allá de lo llamativo del término, ¿qué consecuencias reales tiene dicha declaración? ¿Cómo afectará, desde un punto de vista práctico, a los ciudadanos? Por el momento, la declaración de emergencia climática no deja de ser un acto simbólico que, aunque está relacionado con una serie de infraestructuras y medidas, todavía tiene mucho por definir. España en emergencia climática El Ejecutivo ha dado luz verde a la declaración de estado de emergencia climática, según explicaban para prensa este martes. No es una medida que nos pille de sorpresa, pues ya en septiembre se debatió la propuesta no de ley sobre esto, que fue aprobada por casi todos los partidos. Siguiendo las propuestas del partido, el Gobierno ha ejecutado la medida, adhiriendo a España a los más de 800 países que ya lo han hecho. Con esta medida se pretenden declarar los pasos a seguir para llevar al país hacia una descarbonización. Los objetivos propuestos por el pacto de Gobierno del PSOE y Unidas Podemos, proponen que en 2040 entre el 85% y el 95% de la energía que se consuma sea renovable y en 2050 el 100%, para reducir las emisiones de CO2. No se han hecho más proposiciones concretas ni tampoco se han declarado medidas legislativas o ejecutivas para alcanzar estas propuestas de objetivos. Al fin y al cabo, la figura de "emergencia climática" no deja de ser un simbolismo, una declaración de buenas intenciones, pero no una guía práctica de actuaciones. En Xataka El cambio climático no es una cuestión de futuro: también se nota en el calor, la humedad y las lluvias de todos los días Esto quiere decir que, dependiendo de la entidad que lo declare, las medidas adoptadas pueden ser completamente distintas. Esto, precisamente, ha dado mucho que hablar, pues proponer medidas poco realistas no deja de ser un brindis al sol. En España, Barcelona y Madrid ya declararon municipalmente el estado de emergencia climática, adoptando medidas locales. ¿Qué significa estado de emergencia climática? El llamado estado de emergencia climática no es otra cosa que una medida adoptada por diversas entidades, ciudades, Gobiernos, universidades... como respuesta al cambio climático.​ La medida surge de la propuesta activista como una forma de declarar el reconocimiento de la situación medioambiental así como la buena predisposición para adoptar soluciones. En Xataka El aire acondicionado de la Tierra: así funciona el sistema por el que no morimos asfixiados por exceso de CO2 La declaración de emergencia climática se centra muchas veces en lograr reducir las emisiones de carbono a cero en un plazo determinado y ejercer presión política a los Gobiernos para que tomen conciencia sobre la situación de crisis ambiental existente. Esto, precisamente, es lo que vemos en cuanto al Gobierno español. Pero no son las únicas medidas. Algunos países han adoptado acciones como la prohibición de venta de coches diésel o gasolina a partir de 2030 o la prohibición de calderas de petróleo y gas, la prohibición de objetos de plástico de un solo uso,​ el impulso de las energías renovables, la expansión de las redes de recarga de vehículos eléctricos, o la reforestación. Como vemos, estas depende casi exclusivamente de la decisión de cada entidad, por lo que se ha criticado la falta de líneas generales o guías más drásticas. Por poner un ejemplo, el Parlamento Europeo, que también declaró la emergencia climática en noviembre, solo ha indicado que se reducirán las emisiones en un 55% para 2050, o que se reducirán las producidas por los medios de transporte, pero no han incidido de forma más concreta sobre las medidas. En Xataka Extractores de CO2 atmosférico: así funciona la tecnología que necesitaremos para luchar contra el cambio climático ¿Qué podemos esperar, entonces? De manera general, con esta acción, cabe aguardar un apoyo sistemático a medidas relacionadas con la reducción de emisiones y contaminación. ¿Cuáles? No lo sabemos, y ahí está el quid de la cuestión. Todavía deberemos esperar un poco para ver en qué cristalizan las decisiones del Ejecutivo. Imágenes | Unsplash - La noticia España ha declarado el estado de emergencia climática: qué significa y cómo nos afecta fue publicada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .

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La NASA busca construir casas a base de hongos que se mantienen «vivos» y se regeneran si se daña la estructura

El hormigón se ha impuesto como material de construcción en la civilización moderna, aunque la madera sigue resistiendo e incluso hay quien construye rascacielos a base de madera. Pero en ambos casos supone un gasto importante de recursos para obtener los materiales y con el tiempo los agentes externos como el clima pueden degradar los materiales. ¿La solución? Hongos. Unos investigadores que trabajan en un proyecto para la NASA creen que los hongos pueden solucionar nuestros problemas de construcción. Ladrillos y todo tipo de estructuras creadas a partir de micelio, un interesante sistema utilizado por los hongos para dar forma a su organismo. Suena a ciencia ficción, aunque en realidad se lleva tiempo estudiando como una posible opción. En 2018 vimos una primera aproximación descubriendo el primer hongo capaz de cumplir con los requisitos para esto. Las cosas han avanzado y ahora se han mostrado unos primeros resultados de ladrillos hechos mediante biología sintética. Su composición es micelio, astillas de madera y otros residuos. Tienen hasta un taburete hecho con hongos (tiembla IKEA), aunque de momento el aspecto es algo alienígena. El "taburete" hecho a partir de este organismo. Antes de su horneado. ¿Cómo es posible hacer estructuras sólidas y resistentes a partir de hongos? La micelio tiene la propiedad de generar la estructura que da forma al organismo final del hongo, pero no tiene por qué parecerse a una seta. Además de cambiar su forma es posible cambiar también el tipo de estructura que se genera para que sea más resistente, más ligera, más blanda... dependiendo de la propiedad que se quiera obtener. En otras palabras, es posible crecer hongos que tengan las cualidades de una esponja o las cualidades de una madera por ejemplo. Ladrillos hechos a partir de micelia y diferentes residuos orgánicos. A partir de ahí es cuestión de encontrar la combinación y composición exacta que ofrezca la resistencia y la fuerza necesaria para crear estructuras firmes y habitáculos. Cultivando hongos en Marte Hay un potencial interesante en esta idea y la NASA lo está explorando: crear habitáculos con estos materiales en el espacio. En un alarde de ingenio, han llamado a estos habitáculos 'mush-rooms'. ¿Por qué usarlos en el espacio? Porque es mucho más fácil conseguir estos materiales ahí que llevarse por ejemplo hormigón desde la Tierra. Crear bases estables en la Luna o en Marte pasa por conseguir materiales in-situ. SpaceX tiene esa idea para la colonización de Marte y la NASA también ha planteado interesantes ideas construyendo con una impresora 3D y materiales del entorno. En Xataka Esta empresa diseña las casas que la NASA planea construir en Marte, también han hecho una versión para la Tierra Con estos hongos habría que conseguir cultivarlos en las condiciones de la Luna o de Marte, es algo que en principio ya se puede hacer. La imagen que acompaña este artículo muestra micelio que ha crecido en condiciones similares a las de Marte. El hongo crece y se alimenta gracias a cyanobacterias, un tipo de bacterias capaces de utilizar la energía del sol y el agua para transformar el dióxido de carbono en oxígeno y aportar nutrientes a los hongos. Por lo tanto, sólo habría que ofrecerle agua al cultivo de hongos. Una vez crece lo suficiente el cultivo se frena su desarrollo horneándolo para matar al organismo y solidificarlo más. Con esto también se evita que se pueda contaminar el medio en el que se encuentra. Agregan que este material puede llegar a ser más resistente que el hormigón actual. Casas sin grietas El proyecto que está llevando a cabo la NASA mata al organismo con un horneado una vez obtenida la forma deseada. Además de ofrece la forma definitiva que se busca, el horneado previene que el organismo se siga reproduciendo y contamine entornos tan desconocidos como Marte o la Luna. Sin embargo, otra investigación sugiere que se podrían mantener vivos estos organismos en un estado de hibernación. En Xataka Un pequeño hongo tiene la clave para crear un hormigón capaz de repararse a sí mismo De este modo el hongo que ha generado la estructura puede seguir desarrollándose en caso de ser necesario, pro ejemplo si la estructura se agrieta o recibe un golpe. Alimentándola con agua de nuevo se podría reparar en aquellas zonas donde se ha quebrado. Para evitar que siga creciendo cuando no se desea y para protegerla de factores externos simplemente habría que aplicarle un barniz especia, como llevamos haciendo con la madera durante cientos de años. De momento siguen siendo proyectos experimentales, aunque no debería sorprendernos si en cuestión de unos años arreglar una grieta de la casa significa regar la pared. Vía | NASAMás información | Cornell University - La noticia La NASA busca construir casas a base de hongos que se mantienen "vivos" y se regeneran si se daña la estructura fue publicada originalmente en Xataka por Cristian Rus .

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