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A la caza del eclipse solar total: dos aviones de la NASA lo perseguirán para capturar imágenes del Sol y Mercurio

La geografía es la principal enemiga de la curiosidad del observador de los astros y en el caso del próximo eclipse solar total que esperamos ver en la Tierra los afortunados se hayan en Estados Unidos, mientras el resto lo haremos de manera parcial. Pero si hablamos de afortunados lo hemos de hacer de los dos pilotos de la NASA que perseguirán la sombra del eclipse total.

Si te encuentras en el área del país norteamericano que tendrá la privilegiada perspectiva podrás observarlo durante aproximadamente dos minutos y medio. Pero no es el caso de estos pilotos, que montados en aviones WB-57F irán a la caza de esta peculiar sombra teniendo algo más de tiempo de observación, aunque el objetivo va mucho más allá del disfrute visual y para los cometidos de investigación estos aviones van equipados con cámaras avanzadas.

¡Siga a esa sombra de ahí!

La cita tendrá lugar el próximo 21 de agosto, tenéis los detalles de su visibilidad desde España, desde México, Colombia, desde Argentina o en Estados Unidos, como decíamos el único lugar donde se podrá observar el eclipse solar total. Existe incluso la posibilidad de que seáis tan afortunados de encontraros volando por este país y veáis el eclipse desde la ventanilla, como contaban en Gizmodo.

Un punto de vista privilegiado que será similar al que tenga Amir Caspi y el equipo del Instituto de Investigación del Sudoeste en Boulder, Colorado (Estados Unidos), quienes capturarán imágenes lo más directas y claras posibles de la corona solar (es decir, la atmósfera del Sol) con el objetivo de determinar las variaciones de ésta y también de la temperatura nada más y nada menos que en Mercurio.

Pero Mercurio… ¿Desde aquí? Sí, y lo explican desde la NASA. Las imágenes (en infrarrojos) se tomarán media hora antes y después de la totalidad, cuando el cielo se encuentre en un estado de oscuridad avanzado (pero no al máximo), constituyendo el primer intento de mapear la variación de temperatura en la superficie de este planeta. Según creen podrán determinar a qué velocidad se enfría la superficie, los materiales del suelo y lo denso que éste es.

Subir a perseguir la sombra con estos aviones probablemente les permita ver eventos o registrar ondas que serían invisibles en los dos minutos de observación desde el suelo

Además, según explica Dan Seaton (uno de los investigadores), el hecho de subir a perseguir la sombra con los aviones WB-57F probablemente les permita ver eventos o registrar ondas que serían invisibles en los dos minutos de observación desde el suelo. Y el eclipse total en sí constituye una ocasión muy particular para estudiar la atmósfera solar, concretamente las formaciones y las condiciones que se dan en la corona.

Aviones que reciben rayos verdes

Quizás no sea tan 'Star Wars' como parece, pero lo cierto es las imágenes que se tomarán del sol estarán dentro del espectro visible y se corresponderán con un tono verde, debido al acero ionizado sobrecalentado por la corona. Esta luz es la más adecuada para ver las estructuras de la atmósfera solar, y complementan la que toman los telescopios terrestres (que no disponen de este sistema).

Los aviones WB-57F dispondrán de un equipo capaz de capturar imágenes en alta definición del cual no disponen los telescopios en tierra

Así, los aviones WB-57F dispondrán de un equipo capaz de capturar imágenes en alta definición (30 disparos por segundo), las cuales permitirán estudiar los movimientos ondulatorios en la corona y las nanollamaradas (nanoflares), todavía en estudio en parte por limitaciones técnicas que no permiten verlas directamente.

Estados Por estos estados volarán los aviones, siendo ésta la zona de visibilidad del eclipse total. ((NASA)

Los dos aviones despegarán desde el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, los cuales observarán el eclipse total durante tres minutos y medios cada uno (siete minutos de observación y captura de imágenes en total) sobrevolando Missouri, Illinois y Tennessee a unos 15 kilómetros de altura. Una misión que como al que vimos de las nubes artificiales no requiere lanzamientos más allá de la exosfera y que además de la utilidad resulta muy curiosa la metodología (y muy envidiables las vistas).

Imagen | NASA/Faroe Islands/SwRI
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Uno de los problemas del GPS es su limitada capacidad para proporcionar una localización dentro de los edificios. Aún así, desde hace años hay servicios como Google Maps que ofrecen mapas de interior. Lo que todavía no está extendido es la localización interior en vertical. Es decir, conocer no solo nuestra posición en el mapa sino detectar en qué planta nos situamos. Aquí es donde surge la empresa NextNav, quien ha desarrollado un sistema de geolocalización interior capaz de detectar la posición y altura de un dispositivo, sin utilizar GPS. Cómo funciona el Metropolitan Beacon System (MBS) Como explica Techcrunch, la compañía recientemente ha conseguido una ronda de financiación de 120 millones de dólares y se basa en el método Metropolitan Beacon System (MBS), un sistema desarrollado por ellos mismos incluido en la especificación final de la 3GPP Release 13. Cuando la conexión GPS no está disponible, el sistema MBS puede ser de gran ayuda para detectar smartphones, coches u otros dispositivos. Al contrario que el GPS, la infraestructura del Metropolitan Beacon System se basa en las antenas celulares. Con este método, el MBS no solo permite conocer la localización en interiores como sí se logra con el Bluetooth o el Wi-Fi, también permite añadir el eje vertical y determinar por ejemplo el piso o la planta con una precisión de menos de tres metros. Según explica la compañía, "la disponibilidad de MBS como estándar internacional garantiza que nuestras señales de ubicación se puedan usar en redes LTE. También abre las puertas para sistemas de múltiples proveedores, una consideración crítica para nuestros usuarios de todo el mundo". Entre las aplicaciones de este sistema, NextNav ya lo ha probado en servicios como el metro o junto a la Comisión Federal de Comunicación de los EE.UU, donde se utilizó el sistema MBS para ayudar a encontrar personas en edificios de varios pisos durante una emergencia. En estas pruebas con el servicio 9-1-1 se realizaron más de 70.000 llamadas de emergencia en 200 localizaciones diferentes y el nivel de precisión alcanzado fue del 94%, según informó posteriormente la compañía. La NASA también ha trabajado junto a NextNav para localizar drones Este servicio de localización de la posición vertical también ha llamado la atención de la NASA, quienes en noviembre de 2018 lo utilizaron como parte de su programa CERTAIN en Virginia, sobre movilidad aérea urbana y su servicio de paquetería a través de drones. La FAA cree que en 2022 habrá más de 700.000 drones repartiendo paquetes y el objetivo de la NASA es investigar sobre el posible impacto y cómo adaptar las señales ante estos movimientos. Con el uso del sistema MBS se tendrá una geolocalización para aquellos momentos donde la señal de GPS no esté disponible y además con el añadido de poder conocer la altura de estos drones, un dato clave en las grandes ciudades donde el paquete podría entregarse directamente en una planta elevada. En Xataka Basics | Qué es la geolocalizacion por IP y cuanto revela de tu dirección física - La noticia Esta alternativa al GPS funciona en interiores y es capaz de detectar la altura para saber en qué planta nos situamos fue publicada originalmente en Xataka por Enrique Pérez .

EEUU como China: las fotos que hemos compartido en las redes sociales ahora alimentan a la vigilancia y reconocimiento policial

Compartir tus fotos en redes sociales igual no te parece tan fantástico después de leer lo siguiente: alguien las está recopilando sin decirte nada y las está metiendo en una gigantesca base de datos en la que quedan guardadas para siempre. ¿Para qué? Para que cualquiera pueda usarlas para buscar tu cara y encontrar detalles sobre dónde, cuándo y con quién estabas en el pasado. La empresa que lo está haciendo se llama Clearview AI, y son ya varias las agencias de seguridad y departamentos policiales que en Estados Unidos ya la han aprovechado para identificar a sospechosos de diversos delitos. La invasión a la privacidad es una vez más flagrante, pero una delgada línea legal parece permitir este tipo de servicio: tus fotos son públicas, así que que alguien las utilice para reconocimiento facial es una (trágica) consecuencia de esa acción tan cotidiana y, aparentemente, tan inofensiva. Tus fotos en redes sociales no solo están en esas redes sociales En The New York Times escriben la historia de Hoan Ton-That, un ciudadano australiano de ascendencia vietnamita que tras varios proyectos fallidos se asoció con Richard Schwartz —que fue asistente de Rudolph W. Giuliani cuando este fue alcalde de Nueva York— para lanzar al mercado un nuevo proyecto: uno que permitía recolectar imágenes públicas de internet para usarlas en un gigantesco sistema de reconocimiento facial. Logo de Clearview AI Ton-That se ocupó de trabajar con un pequeño equipo de desarrolladores diseñar el algoritmo necesario para esa tarea. Su tecnología convierte las fotos de caras en vectores (basados en la geometría facial) que luego permiten ser comparados con otras fotos de otras caras que también son vectores: estudiando las similitudes entre unos y otros ese sistema es capaz de rastrear esa gigantesca base de datos con 3.000 millones de imágenes (actualmente) para encontrar equivalencias. En Xataka La tecnología está preparada para el reconocimiento facial en multitudes, ahora toca a la sociedad tener el debate ético y de privacidad El sistema de ClearView AI encuentra resultados el 75% de las veces, y permite que incluso con fotos de caras que no están capturadas de frente o que incluso están cubiertas parcialmente aparezcan resultados válidos. Uno puede rebuscar a partir de una imagen obtenida por una cámara de seguridad y obtener una serie de resultados pertenecientes a la foto de esa persona en una publicación de Facebook o de Venmo, entre las que citan en el NYT. Eso permite que el reconocimiento facial acabe sirviendo para descubrir a personas que acaban dejando un rastro aunque no quieran hacerlo: no solo aparecen publicaciones de esa persona, sino las de las cuentas de otras personas en las que también aparece esa persona en alguna foto de grupo, por ejemplo: la red neuronal es implacable, y acaba detectando esas fotos con una precisión que ha acabado convirtiendo la herramienta en un potente y distópico desarrollo que varias agencias de seguridad y departamentos de policía están usando en Estados Unidos. Una 'killer app' policial En The New York Times citan por ejemplo al Departamento de Policía del Estado de Indiana, que comenzó a experimentar con Clearview en febrero de 2019. En 20 minutos resolvieron un caso abierto que tenían desde hacía tiempo: dos hombres se habían puesto a pelearse en un parque y uno de ellos disparó al otro. Un viandante capturó todo en su móvil, y eso permitió a la policía contar con una foto de la cara del sospechoso. Ese hombre apareció inmediatamente en Clearview en un vídeo que alguien había publicado en redes sociales. Su nombre estaba incluido en la información del vídeo, y gracias a ello pudieron identificarlo: "no tenía carné de conducir y no había sido arrestado como adulto, así que no estaba en las bases de datos del gobierno". Este departamento de policía fue el primero en pagar la cuota anual por el servicio de Clearview. En Xataka Cómo de anónimos son los datos anonimizados que nos prometen las empresas cuando van a usar nuestros datos personales A partir de ahí la popularidad de Clearview entre departamentos de policía se disparó. La red de contactos de Schwartz permitió a Clearview hablar del servicio a diversos miembros del gobierno republicano para ofrecer este servicio a las fuerzas policiales. Sus responsables ofrecen pruebas de evaluación de un mes y licencias anuales que parten de los 2.000 dólares, y son varios los que han confirmado que lo han utilizado con éxito para resolver diversos casos en los que las bases de datos existentes no habían logrado ofrecer resultados que permitiesen encontrar a los sospechosos. Entre ellos está el detective Nick Ferrara, de Gainesville, Florida, que normalmente utilizaba las fotos policiales de la base de datos FACES que cuenta con 30 millones de capturas. Con Clearview logró algo que FACES no permitía: utilizar fotos de gente que no estaba mirando directamente a la cámara: "con Clearview puedes usar fotos que no son perfectas. Una persona puede llevar un gorro o gafas, o puede ser una foto de perfil o una vista parcial de su cara", explicaba. "Estamos todos jodidos" Las dudas sobre la validez de esta herramienta han sido ahora planteadas por varios expertos y defensores de la privacidad. Clare Garvie, investigador de la Universidad de Georgetown, indicaba que "no tenemos datos que sugieran que la herramienta es precisa. Cuanto más grande es la base de datos, más grande es el riesgo de una identificación errónea por culpa del efecto de doppelgänger o dobles". Larry Griffin II causó el pánico en una estación de metro en Nueva York en agosto de 2019, y fue arrestado tras ser encontrado en la plataforma de Clearview. Los responsables de la empresa muestran este artículo como ejemplo de la cobertura en prensa de su plataforma... aunque el nombre de la empresa no se menciona ni una sola vez. Fuente: New York Post. Para este investigador esa gigantesca base de datos es un problema, mientras que otros como Al Gidari, un profesor de privacidad en la Stanford Law School, indicaba que "lo que están haciendo es espeluznante, pero habrá más compañías que lo hagan. No existe el monopolio de las matemáticas. En ausencia de una ley de privacidad contundente, estamos todos jodidos". En Xataka El gran problema de la privacidad no es la encuesta del INE, sino que no nos importan el resto de escándalos similares Para Woodrow Hartzog, profesor de leyes y de informática en la Northeastern University en Boston, explicaba que para él Clearview es la demostración de que el reconocimiento facial debería ser prohibido en Estados Unidos. "No veo un futuro en el que aprovechemos los beneficios de la tecnología de reconocimiento facial sin el abuso paralizante de la vigilancia que conlleva. La única manera de detenerlo es prohibirlo", afirmaba. Los responsables de Clearview defienden el uso de este servicio apoyándose en las ventajas que proporciona en el ámbito de la seguridad. David Scalzo, fundador de Kirenaga Partners, una de las empresas que ha invertido en Clearview AI, indicaba que "he llegado a la conclusión de dado que la información aumenta constantemente, nunca habrá privacidad. Las leyes tienen que determinar lo que es legal, pero no se puede prohibir la tecnología. Es cierto que eso puede llevar a un futuro distópico o algo parecido, pero no se puede prohibir". Ton-That, mientras tanto, aifrma que la empresa sólo utiliza imágenes públicas y señala que los usuarios siempre pueden configurar sus cuentas de Facebook por ejemplo para evitar que los motores de búsqueda no puedan enlazar a tu perfil, algo que hará que tus fotos no se incluyan en la base de datos. En Facebook es necesario ir a Configuración -> Reconocimiento Facial para desactivar la opción que permitiría a empresas como Clearview recolectar en su base de datos las imágenes que compartimos. Sin embargo si tus fotos están ya en esa base de datos, no podrás hacer mucho por eliminarlas de allí. Ton-That afirma que están trabajando en una herramienta que permita a los usuarios borrar sus imágenes de esa base de datos si también desaparecen de la web original (tendrás que borrarla primero de tus redes sociales), pero de momento no hay demasiada información adicional sobre esa capacidad. En Xataka Las 11 innovaciones tecnológicas de esta década que ahora están en el ojo del huracán ético Esa recolección masiva de imágenes es también algo que muchas redes sociales permiten. Facebook lo hace a no ser que el usuario configure su cuenta explícitamente —aquí se explica cómo hacerlo— para que esas imágenes públicas no puedan ser utilizadas de este modo. Esta es una de las gráficas que Clearview utiliza para comercializar su servicio. Esa circunstancia se une al hecho de que uno de los inversores iniciales en Clearview AI ha sido Pether Thiel, conocido emprendedor que está en el consejo de administración de Facebook (también fue uno de sus primeros inversores) y que tras vender PayPal fundó Palantir Technologies, una empresa de análisis de Big Data que también trabaja en el ámbito de la seguridad. En Xataka Cada vez más colegios utilizan reconocimiento facial para evitar tiroteos… uso que luego extienden para vigilar a los alumnos Twitter, por ejemplo tiene normas específicas sobre el uso de sus APIs que impiden que prohíben específicamente que las imágenes publicadas en esta red social puedan ser recolectadas para luego ser utilizadas en motores de reconocimiento facial. Para Ton-That las implicaciones de Clearview no están claras, pero "nuestra creencia es que este es el mejor uso de la tecnología". Puede que algunos estén de acuerdo, pero ese argumento vuelve a caerse por su propio peso si pensamos un poco en una nueva e inquietante violación de la privacidad que parece mucho más propia de países como China. En Europa parece que afortunadamente la adopción de este tipo de desarrollos es mucho más complicada a corto plazo: hace unos días se descubrieron los planes de la UE para imponer un veto de cinco años al reconocimiento facial en zonas públicas, y puede que casos como el de Clearview hagan que ese veto se expanda a otro tipo de escenarios. - La noticia EEUU como China: las fotos que hemos compartido en las redes sociales ahora alimentan a la vigilancia y reconocimiento policial fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .